Pourquoi faire le bien rend heureux

Pourquoi sommes-nous bien dans notre peau quand nous faisons du bien aux autres ? Comment s'assurer qu'on ne profite pas de nous ? Et pourquoi offrir des cadeaux est-il si amusant ? La science se rapproche des réponses à ces questions. 

Pourquoi faire le bien rend heureux

Les jeunes adultes aident les personnes âgées à se familiariser avec le monde numérique. Les personnes politiquement actives s'engagent pour un avenir plus juste et la protection de la nature. D'autres donnent du temps et de l'argent pour soutenir des personnes ou des animaux qui sont dans le besoin ou qui se sentent seuls. Partout il y a une opportunité de faire quelque chose pour les autres. Et cela se fait à grande échelle. Quatre citoyens français sur dix se portent volontaires pour les autres. C'est ce que montrent les données de la dernière enquête auprès des bénévoles de 2022. La tendance est à la hausse. Pourquoi fait-on ça? Que gagne-t-on à travailler pour les autres ? 

Même les petits enfants veulent aider 

De nombreux chercheurs sont aujourd'hui convaincus qu'aider est une chose avec laquelle nous sommes nés. Par exemple, une équipe de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig a découvert que des enfants dès l'âge de 18 mois arrêtent spontanément de jouer pour aider. Ils ramassent des crayons tombés, pointent un objet qu'ils recherchent ou repoussent des obstacles. Une volonté d'aider peut également être trouvée chez certaines espèces animales. Les éléphants d'Asie réconfortent les membres effrayés du troupeau. Les chimpanzés adoptent des orphelins et les rats tentent de libérer leurs captifs. 

Pourquoi les gens aident les autres

Comment un tel comportement pourrait-il se développer dans l'évolution ? Depuis que le philosophe social britannique Herbert Spencer a inventé l'expression "survie du plus apte" au 19ème siècle, beaucoup ont cru que l'égoïsme pur gouverne le monde et détermine notre comportement. Mais Darwin a reconnu que les communautés coopératives prospéraient mieux et avaient plus de descendants que les groupes égoïstes. 

La coopération vous fait réussir

De nombreuses expériences et simulations informatiques au cours des dernières décennies ont montré de manière convaincante que les communautés coopératives ont en fait plus de succès que les groupes où chacun cherche son propre avantage. Dans ces communautés, les gens partagent leurs ressources, agissent de manière responsable et veillent à ce que personne ne soit trompé.

Mais les expériences montrent aussi que la coopération ne peut durer que si les égoïstes sont maîtrisés. Pratiquement personne ne souhaite profiter de ceux qui bénéficient des biens générés conjointement mais qui n'apportent rien eux-mêmes. Si le comportement non coopératif n'est pas sanctionné, de plus en plus de membres suivront. 

Mais il existe un antidote : la poursuite de la justice et de l'équité. L'économiste et chercheur en comportement Ernst Fehr de l'Université de Zurich a pu prouver que les gens sont prêts à supporter des coûts élevés pour que les resquilleurs puissent être tenus responsables. Il y a une raison à cela. Parce que dans les communautés où les comportements non coopératifs sont menacés de sanctions, les règles de coopération peuvent être mieux appliquées. 

Faites du bien à vous-même et aux autres

Défendre les autres est un travail, mais aussi un plaisir. Et même définitivement. Une étude longitudinale de 2016 menée par des chercheurs dirigés par le professeur de psychologie berlinois Denis Gerstorf montre que ceux qui s'engagent socialement se sentent mieux jusqu'à un âge avancé, indépendamment de facteurs tels que la santé ou le niveau d'éducation. Les analyses de la plus grande et la plus longue étude à long terme en France, le "panel socio-économique" , ont également révélé que les personnes qui aiment aider les autres sont en moyenne plus heureuses dans leur vie. D'autres études montrent même que les personnes qui soutiennent les autres vivent en moyenne plus longtemps. Il y a donc de puissants avantages à adopter un comportement social coopératif. 

Nous sommes construits pour la compassion

Ce qui est si avantageux sur le plan de l'évolution doit être ancré dans des phénomènes physiques. Et c'est tout. Parce que les gens sont faits pour la compassion. Nous avons une capacité innée à reconnaître les sentiments des autres - spontanément et automatiquement. Les neuropsychologues disent : Les émotions sont contagieuses. Pour cela, la nature nous a équipés de neurones dits miroirs. Lorsque nous percevons qu'un autre être vivant souffre, les mêmes cellules nerveuses sont activées dans nos sentiments que dans le cerveau de la personne souffrante. Si nous voyons quelqu'un qui est heureux, les neurones de notre cerveau qui sont actifs lorsqu'ils sont heureux s'activent également. C'est pourquoi offrir des cadeaux est si amusant. Nous ressentons la joie que nous nous procurons.

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